英國倫敦塔橋

倫敦塔橋(Tower Bridge)是從英國倫敦泰晤士河口算起的第一座橋,是倫敦的標誌性象徵之一,素有“倫敦正門”的美譽。

倫敦塔橋是一座始建於1886年的古老吊橋,最初為木橋,後改為石橋,現在是座擁有6條車道的水泥結構橋。河中的兩座橋基高7.6米,相距76米;橋基上建有兩座高聳的方形主塔,為花崗岩和鋼鐵結構的方形五層塔,高40多米,塔頂為白色大理石屋頂和五個小尖塔,遠看彷彿兩頂王冠,兩塔之間跨度為60多米,塔基和兩岸用鋼纜吊橋相連;橋身分為上、下兩層,上層為寬闊的懸空人行道,兩側裝有玻璃窗,行人從橋上通過,可以飽覽泰晤士河兩岸的美麗風光;下層可供車輛通行,兩塊活動橋面,各自重達1000噸,當泰晤士河上有萬噸船隻通過時,主塔內機器啟動,橋身慢慢分開,向上折起,船隻過後,橋身慢慢落下,恢復車輛通行。

從遠處觀望塔橋,雙塔高聳,極為壯麗,橋塔內設樓梯上下,內設博物館、展覽廳、商店、酒吧等。登塔遠眺,可盡情欣賞泰晤士河上下游十里風光。假若遇上薄霧鎖橋,更可觀賞“霧鎖塔橋”這一倫敦勝景。從橋上或河畔,可以望見停在不遠處河上的英國軍艦“貝爾法斯特”號,這是第二次世界大戰以來英國保留得最完整的軍艦。

英國倫敦塔橋

倫敦塔橋(Tower Bridge)是位於英國倫敦一座橫跨泰晤士河鐵橋,因位於倫敦塔附近而得名。倫敦塔橋有時被誤稱為倫敦橋(London Bridge),其實真正的倫敦橋是另一座完全不同的橋樑,位於倫敦塔橋的上游。


19世紀下半葉,隨著倫敦經濟的發展城市東部越來越緊要地需要一座橫跨泰晤士河的橋樑。但這座橋不能是傳統的橋,因為當時的碼頭位於倫敦橋和倫敦塔之間,假如新橋太低的話船就無法開到碼頭了。1870年開鑿在泰晤士河河床下的倫敦塔地鐵(Tower Subway)通車啟用,是一條利用索道方式載運旅客渡河的古老地鐵系統,但它依然無法完全取代修築一座新橋的需要。


1876年一個特別委員會成立來討論這個過河問題的解決方案。它開始了一個方案設計競賽,一共收到了50個不同的方案。但此後的討論卻拖延了許多時間和導致了很多激烈的辯論,最後這個委員會於1884年決定採用霍拉斯·瓊斯的方案。


倫敦塔橋

瓊斯的設計是一座244米長的開啟橋,橋有兩個橋塔,每個塔高65米。橋的中部長61米,分為兩扇,每扇可以豎起到83度來讓河流交通通過。這兩扇橋段各重上千噸,它們的軸位於它們的重心上來減小它們起升時所需要的力,它們可以在一分鐘內升起。一開始這個升降裝置是液壓的,為此它有六個水庫來產生高壓水。蒸汽機把水從水庫泵入液壓裝置。今天橋是用電動機來升降的,但過去的蒸汽機機構依然保留可供參觀。


1886年倫敦塔橋開建,建造共歷時8年,5個主要建築公司和共432建築工人參與工程。兩座堅固的橋墩共使用了70,000噸水泥,橋塔和橋身共用了1.1萬噸鋼鐵。橋塔和橋身的鋼鐵骨架外鋪設花崗岩和波特蘭石來保護骨架和增加美觀。

瓊斯於1887年逝世,他的總工程師約翰·沃爾夫-巴瑞爵士成為工程領導人。沃爾夫-巴瑞改變了瓊斯一開始的中世紀式的表面裝潢,而使用了更有修飾性的維多利亞時代的新哥德式的裝飾。


英國倫敦塔橋旅遊

倫敦塔橋於1894年通車,當時的英國王儲,後來的愛德華七世與他的王妃參加通車典禮。


倫敦塔橋的兩個橋塔之間有一條高的人行路,這條路後來獲得了一個非常不好的名聲,因為那裡聚集了許多妓女和小偷,因此它於1910年被關閉。今天它重新被開放供遊人觀賞。在橋塔內有一個博物館,其中展覽橋的圖像、過去使用的蒸汽機等。


遊客也可以預訂一個「幕後」之遊,在這個節目中他們可以參觀橋的指揮中心。今天橋的兩扇橋板每年約升降500次。


雖然今天水上交通比過去減少了許多,但水上交通依然比公路交通有優先權。1997年這個規則幾乎導致了一場外交事件,由於倫敦塔橋意外地打開,當時的美國總統比爾·柯林頓的座車不得不在橋前停下等候。

 

英國旅遊

 

在倫敦塔橋開放前,要橫渡泰晤士河的最短途徑是利用倫敦塔地鐵(Tower Subway)。倫敦塔地鐵是1870年開始運行,是世界上最老的地鐵(但並非最古老的地下鐵路),也曾是最短的渡河路徑。由於搭乘倫敦塔地鐵需要付費,因此在倫敦塔橋啟用之後,大部分的旅客都選擇使用免費的倫敦塔橋使得地鐵利用率嚴重下滑,最終導致其在1898年時停止營運。




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